Descripción general del coronavirus

Self Care Decisions / Descripción general del coronavirus

Conceptos básicos de COVID-19

Síntomas:

  • Los síntomas más comunes son la tos y fiebre. Algunos pacientes empeoran al tener falta de aliento.
  • Otros síntomas comunes son los escalofríos, los temblores (estremecimiento), secreción nasal, el dolor de garganta, el dolor muscular o dolor corporal, el dolor de cabeza, y pérdida del gusto u olfato.
  • El Centro de Control de Enfermedades (CDC) también incluye los siguientes síntomas menos comunes: la fatiga (cansancio), náuseas, vómito y diarrea.
  • Periodo de incubación: promedio de 5 días (rango de 2 a 14 días) después de estar en contacto, o con las secreciones de una persona con COVID-19.
  • Infectado(a) pero sin síntomas: más del 30% de los pacientes infectados no tienen síntomas.
  • Infecciones leves: El 80% de las personas con síntomas padecen una enfermedad leve, muy parecida a la gripe normal o un resfriado fuerte. Los síntomas normalmente duran 2 semanas.
  • Infecciones graves: El 20% de las personas con síntomas desarrollan dificultad para respirar por neumonía viral. Muchas de ellas necesitan hospitalización. Las personas que presentan complicaciones generalmente se recuperan en 3 a 6 semanas. Las infecciones graves son raras en personas vacunadas.
  • Muertes: los niños normalmente padecen una enfermedad leve y se recuperan rápidamente. Las muertes pediátricas son muy escasas. El índice de mortalidad más alto es en adultos mayores, especialmente aquellos con enfermedad pulmonar crónica, enfermedades cardiovasculares, diabetes o sistemas inmunológicos débiles. La tasa de mortalidad es, aproximadamente, 2 de cada 1000 en los EE. UU.
  • Vacuna: vacunas seguras y altamente eficaces están actualmente disponibles. Algunas vacunas son de 2 dosis, que se administran con 3 a 4 semanas de diferencia. Otras son de una sola dosis. Al igual que las vacunas contra la gripe, seguramente protegerán durante un lapso de 6 a 9 meses. Por el momento, las vacunas se han probado y están aprobadas por la FDA para personas de 5 años de edad y mayores. Han comenzado los ensayos en niños menores de 5 años. Los casos en personas vacunadas son infecciones de COVID-19 que atraviesan la protección de la vacuna. Son raras y muchas no causan ningún síntoma. La vacuna previene casi todas las hospitalizaciones y muertes.
  • Tratamiento: Se están haciendo disponibles nuevos tratamientos para COVID-19 grave. Estos principalmente se usan en pacientes hospitalizados. La mayoría se administran de manera intravenosa (IV). 

COVID-19 – ¿Cómo se transmite?

  • El COVID-19 se transmite de persona a persona.  
  • El virus se transmite con las pequeñas gotas que se producen cuando una persona tose, estornuda, grita o canta. Estas pequeñas gotas infectadas pueden ser inhaladas por una persona que se encuentra cerca o depositarse en la superficie de sus ojos. 
  • La mayoría de las personas infectadas tienen también secreciones respiratorias en las manos. Estas secreciones se transfieren a personas sanas en las perillas de las puertas, las llaves del agua etc., y estas personas contraen el virus al tocarse la cara o frotarse los ojos.
  • La mayoría de los virus respiratorios se propagan de estas maneras.

Niveles de Riesgo de Exposición al COVID-19

  • Contacto Cercano en el Hogar: Vivir con una persona que ha dado positivo en una prueba para COVID-19. Esto conlleva el riesgo más alto de propagación de la enfermedad.
  • Otro tipo de contacto cercano. El CDC define 6 pies (2 metros) como la distancia a la que la tos puede propagar el virus. La duración del contacto cercano también puede ser importante. El contacto cercano prolongado se define como un total de 15 minutos o más durante un periodo de 24 horas (CDC). El contacto cercano incluye besar, abrazar o compartir los utensilios de los alimentos o las bebidas. También incluye conversaciones cercanas. El contacto directo con las secreciones de alguien con COVID-19 también se considera contacto cercano. Incluye estar en el mismo salón de cuidado infantil, salón de clases o viaje compartido. Estas exposiciones regularmente tienen un riesgo más bajo que el vivir con una persona infectada.
  • En el mismo edificio – Exposición de bajo riesgo. Estar en la misma escuela, lugar de culto, lugar de trabajo o edificio conlleva un bajo riesgo de exposición. El riesgo aumenta si varias personas tienen la infección.
  • En la misma ciudad  – Exposición de bajo riesgo. Vivir o viajar desde una ciudad o país donde hay una propagación comunitaria importante de COVID-19 también conlleva un bajo riesgo. El CDC hace un listado de estos “focos de infección”. El contacto en exteriores es mucho más seguro que el contacto en interiores.

Hable con su médico sobre la prueba del COVID-19:

  • Las pruebas se ofrecen en muchos lugares. El lugar donde obtenerlas puede ser diferente en cada ciudad. Muchos consultorios médicos, clínicas de salud y centros de atención urgente ofrecen las pruebas. Es posible que los sitios comunitarios de autoservicio o las farmacias también sean centros de pruebas. En algunas farmacias también es posible comprar pruebas caseras para realizárselas uno mismo.
  • Su médico es el mejor recurso para obtener información actualizada sobre las pruebas. Si tiene preguntas sobre las pruebas, llame en horario de oficina.
  • Pruebas de Diagnóstico: Estas se realizan en las secreciones nasales u orales. La prueba puede determinar si actualmente está infectado con COVID-19. El plazo en que se realiza la prueba es importante:
    • Con síntomas. Hágase le prueba dentro de los 1-3 días del inicio de los síntomas.
    • Sin síntomas y sin vacuna contra el COVID y con contacto cercano a COVID-19. Hágase la prueba el día 5 a 7 después de la exposición.
    • Sin síntomas y con vacuna completa para el COVID-19 con un contacto cercano de COVID-19. Hágase la prueba entre los 3 a 5 días después de haber sido expuesto.
  • Repita las pruebas de diagnóstico: después de una prueba positiva, no se recomiendan las pruebas repetidas. Aun cuando sea seguro terminar el aislamiento (regularmente 10 días), las pruebas pueden dar positivas durante un máximo de 90 días. Una prueba positiva no significa que el paciente pueda propagar la infección una vez que el periodo de aislamiento se haya completado.
  • Pruebas de anticuerpos: estas se realizan en la sangre. En ocasiones nos indican si tiene anticuerpos de infecciones anteriores. No se realizan hasta que hayan pasado de 2 a 3 semanas desde el comienzo de la infección. Consulte con su médico si tiene preguntas sobre esta prueba.

Vacuna COVID-19 – Adquiera su vacuna para el COVID-19

  • Las vacunas han salvado más vidas que cualquier otra medida de salud pública. Son el arma más poderosa que tenemos contra las enfermedades infecciosas mortales. Cumpla con la ciencia.
  • Actualmente hay vacunas seguras y eficaces disponibles para personas de 5 años de edad en adelante.
  • Cuando se le ofrezca una vacuna para el COVID-19, recíbala: Podría salvarle la vida y proteger a su familia.

COVID-19: Cómo protegerse y proteger a su familia del contagio:

  • Obtenga la vacuna para el COVID-19. Es la mejor manera de protegerse contra esta infección grave.
  • Cuando deba salir de su casa, póngase el cubrebocas y mantenga el distanciamiento social (seguro).
  • Lávese las manos a menudo con agua y jabón (muy importante). Haga esto siempre antes de comer.
  • Use un desinfectante para manos a base de alcohol si no hay agua disponible. Recuerde: el agua y el jabón funcionan mejor.
  • No se toque los ojos, la nariz o la boca a menos que tenga las manos limpias. Los microbios presentes en las manos pueden introducirse en el cuerpo de esta forma.
  • No comparta vasos, platos ni utensilios para comer.
  • No le dé la mano a otras personas; salúdelas con una sonrisa e inclinación de cabeza.
  • Si usted necesita ser revisado por un problema médico urgente, no dude en ir. Las salas de emergencia y los centros de cuidado médico urgente son lugares seguros. Están bien equipados para protegerlo contra el virus. Para condiciones que no sean urgentes, primero hable a la oficina del médico.

Distanciamiento social y prevención de COVID-19

  • Evite todo contacto con personas que tengan COVID-19 confirmado. Evite hablar con ellas o sentarse cerca de ellas.
  • Distanciamiento social: trate de mantenerse a una distancia de al menos 6 pies (2m) de una persona enferma, sobre todo si están tosiendo. Se llama también distanciamiento físico. Evite las aglomeraciones de gente, ya que no se puede saber quién está enfermo.
  • Si el COVID-19 se ha propagado en su comunidad, intente mantenerse a 6 pies (2m) de distancia de los demás cuando esté fuera de casa.
  • Las órdenes sobre la permanencia en casa: siga las órdenes de su comunidad sobre la permanencia en casa o en el lugar donde se encuentra. Salga de casa solo para necesidades esenciales como comprar comida u obtener atención médica.
  • Una vez que se haya levantado la orden de permanecer en casa: Continúe el distanciamiento social. También use cubrebocas al entrar a cualquier edificio público. Se necesitará tomar estas precauciones durante varios meses. El departamento de salud de su estado decidirá cuándo ya no sean necesarias.

Fuentes de información confiables

Para cumplir con la alta demanda de información sobre el COVID-19, de ser posible, busque las respuestas en línea. A continuación se mencionan los sitios web más confiables:

Siga siempre las recomendaciones de los CDC más actuales si son diferentes a las de este documento.

Author: Barton Schmitt, MD, FAAP
Derechos de autor: Copyright 2021. Actualizado el 6 de junio de 2022. 
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