Descripción general del coronavirus

Self Care Decisions / Descripción general del coronavirus

Conceptos básicos de COVID-19

Síntomas:

  • Los síntomas más comunes son la tos y fiebre. Algunos pacientes empeoran al tener falta de aliento.
  • Otros síntomas comunes son los escalofríos, los temblores (estremecimiento), el dolor de garganta, el dolor muscular o dolor corporal, el dolor de cabeza, la fatiga (cansancio) y pérdida del gusto u olfato.
  • El Centro de Control de Enfermedades (CDC) también incluye los siguientes síntomas menos comunes: secreción nasal, la fatiga (cansancio), náuseas, vómito y diarrea.
  • Periodo de incubación: promedio de 5 días (rango de 2 a 14 días) después de estar en contacto, o con las secreciones de una persona con COVID-19.
  • Infectado(a) pero sin síntomas: más del 30% de los pacientes infectados no tienen síntomas.
  • Infecciones leves: El 80% de las personas con síntomas padecen una enfermedad leve, muy parecida a la gripe normal o un resfriado fuerte. Los síntomas normalmente duran 2 semanas.
  • Infecciones graves: El 20% de las personas con síntomas desarrollan dificultad para respirar por neumonía viral. Muchas de ellas necesitan hospitalización. Las personas que presentan complicaciones generalmente se recuperan en 3 a 6 semanas.
  • Muertes: los niños normalmente padecen una enfermedad leve y se recuperan rápidamente. Las muertes pediátricas son muy escasas. El índice de mortalidad más alto es en adultos mayores, especialmente aquellos con enfermedad pulmonar crónica, enfermedades cardiovasculares, diabetes o sistemas inmunológicos débiles. La tasa de mortalidad general es, aproximadamente, 6 de cada 1000.
  • Vacuna: Aún no hay vacuna para prevenir el coronavirus. Las investigaciones están en la vía rápida. Es posible que las vacunas seguras y eficaces estén disponibles a principios del 2021. La mayoría de las vacunas se administrarán en 2 dosis aplicadas con una diferencia de 3 a 4 semanas. Al igual que las vacunas contra la gripe, seguramente protegerán durante un lapso de 6 a 9 meses. Las primeras vacunas ampliamente disponibles solo se ofrecerán a los adultos. Motivo: se necesita comprobar la seguridad de la vacuna en adultos primero y los ensayos de la vacuna en adolescentes apenas comienzan (noviembre 2020).
  • Tratamiento: Se están haciendo disponibles nuevos tratamientos para COVID-19 grave. Estos solo se usan en pacientes hospitalizados. La mayoría se administran de manera intravenosa (IV). 

COVID-19 – ¿Cómo se transmite?

  • El COVID-19 se transmite de persona a persona.  
  • El virus se transmite con las pequeñas gotas que se producen cuando una persona tose, estornuda, grita o canta. Estas pequeñas gotas infectadas pueden ser inhaladas por una persona que se encuentra cerca o depositarse en la superficie de sus ojos. 
  • La mayoría de las personas infectadas tienen también secreciones respiratorias en las manos. Estas secreciones se transfieren a personas sanas en las perillas de las puertas, las llaves del agua etc., y estas personas contraen el virus al tocarse la cara o frotarse los ojos.
  • La mayoría de los virus respiratorios se propagan de estas maneras.

Niveles de Riesgo de Exposición al COVID-19

  • Contacto Cercano en el Hogar: Vivir con una persona que ha dado positivo en una prueba para COVID-19. Esto conlleva el riesgo más alto de propagación de la enfermedad.
  • Otro tipo de contacto cercano. El CDC define 6 pies (2 metros) como la distancia a la que la tos puede propagar el virus. La duración del contacto cercano también puede ser importante. El contacto cercano prolongado se define como un total de 15 minutos o más durante un periodo de 24 horas (CDC). El contacto cercano incluye besar, abrazar o compartir los utensilios de los alimentos o las bebidas. También incluye conversaciones cercanas. El contacto directo con las secreciones de alguien con COVID-19 también se considera contacto cercano. Incluye estar en el mismo salón de cuidado infantil, salón de clases o viaje compartido. Estas exposiciones regularmente tienen un riesgo más bajo que el vivir con una persona infectada.
  • En el mismo edificio – Exposición de bajo riesgo. Estar en la misma escuela, lugar de culto, lugar de trabajo o edificio conlleva un bajo riesgo de exposición. El riesgo aumenta si varias personas tienen la infección.
  • En la misma ciudad  – Exposición de bajo riesgo. Vivir o viajar desde una ciudad o país donde hay una propagación comunitaria importante de COVID-19 también conlleva un bajo riesgo. El CDC hace un listado de estos “focos de infección”. El contacto en exteriores es mucho más seguro que el contacto en interiores.

Hable con su médico sobre la prueba del COVID-19:

  • Es complicado determinar quién puede beneficiarse de hacerse la prueba.
  • La disponibilidad de las pruebas y dónde se obtienen puede variar para cada comunidad.
  • Su médico es el mejor recurso para obtener información actualizada sobre las pruebas. Llame durante el horario de atención.

COVID-19: Prevención

Actualmente no existe ninguna vacuna para prevenir el COVID-19.Aquí hay cosas que puede hacer para protegerse del coronavirus y otras infecciones virales como la gripe:

  • Lávese las manos a menudo con agua y jabón (muy importante). Haga esto siempre antes de comer.
  • Use un desinfectante para manos a base de alcohol si no hay agua disponible. Recuerde: el agua y el jabón funcionan mejor.
  • No se toque los ojos, la nariz o la boca a menos que tenga las manos limpias. Los microbios presentes en las manos pueden introducirse en el cuerpo de esta forma.
  • No comparta vasos, platos ni utensilios para comer.
  • No le dé la mano a otras personas; salúdelas con una sonrisa e inclinación de cabeza.
  • Si usted necesita ser revisado por un problema médico urgente, no dude en ir. Las salas de emergencia y los centros de cuidado médico urgente son lugares seguros. Están bien equipados para protegerlo contra el virus. Para condiciones que no sean urgentes, primero hable a la oficina del médico.

Distanciamiento social y prevención de COVID-19

  • Evite todo contacto con personas que tengan COVID-19 confirmado. Evite hablar con ellas o sentarse cerca de ellas.
  • Distanciamiento social: trate de mantenerse a una distancia de al menos 6 pies (2m) de una persona enferma, sobre todo si están tosiendo. Se llama también distanciamiento físico. Evite las aglomeraciones de gente, ya que no se puede saber quién está enfermo.
  • Si el COVID-19 se ha propagado en su comunidad, intente mantenerse a 6 pies (2m) de distancia de los demás cuando esté fuera de casa.
  • Las órdenes sobre la permanencia en casa: siga las órdenes de su comunidad sobre la permanencia en casa o en el lugar donde se encuentra. Salga de casa solo para necesidades esenciales como comprar comida u obtener atención médica.
  • Una vez que se haya levantado la orden de permanecer en casa: Continúe el distanciamiento social. También use cubrebocas al entrar a cualquier edificio público. Se necesitará tomar estas precauciones durante varios meses. El departamento de salud de su estado decidirá cuándo ya no sean necesarias.

Fuentes de información confiables

Para cumplir con la alta demanda de información sobre el COVID-19, de ser posible, busque las respuestas en línea. A continuación se mencionan los sitios web más confiables:

Siga siempre las recomendaciones de los CDC más actuales si son diferentes a las de este documento.

Author: Barton Schmitt, MD, FAAP
Copyright: Copyright 2020. Updated 11/30/2020.
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